Cross Country
Los argentinos pisan fuerte en Kazajistán
Los argentinos pisan fuerte en Kazajistán

09/06/2021

Lucio Álvarez regresó a la actividad y pelea la punta de Autos con su Toyota mientras que 'Manu' Andújar manda entre los Quads tras la 1ra Etapa.

La 1ra Etapa del Kazakhstan Rally en el desierto del sudoeste kazajo tuvo novedades agridulces para los argentinos presentes, donde Sebastián Halpern y Ronnie Graue sufrieron un daño rompiendo parrilla de suspensión del Buggy del equipo MINI X-Raid en el KM240 de la especial por un golpe en un corte del camino, pero Lucio Álvarez con la Toyota Hilux del Overdrive se colocó 2° luego de varios años sin correr y Juan Cruz Yacopini (Toyota) concluyó sin sobresaltos el día. Entre los quads domina Manuel Andújar (Yamaha) mientras que en las motos concluyeron el día Franco Caimi (Hero) y Luciano Benavides (Husqvarna). Entre los autos livianos, Fernando Álvarez Castellano y Diego Martínez completan el recorrido, cada uno en su divisional. Fueron dos secciones cronometradas para regresar al campamento de Aktau tras 280,22km.

"Fue una etapa muy rápida, con mucha navegación cambiando de caminos siendo precisos con los metros. Las dunas eran rotas y difíciles, no se podía fluir, pero pasamos bien y creo que hicimos un buen día, terminando bien", contó el mendocino Álvarez, que en esta carrera marcó el retorno a la actividad. Se clasificó en segundo lugar a 1m55s del buggy de Matieu Serradori, ambos avanzando en el orden de partida del día. Ronan Chabot, con otra Hilux del equipo Overdrive, fue tercero a 7m14s del mejor. Siendo 10° en la General pero 7° en la categoría T1 terminaron Juan Cruz y Alejandro Yacopini con la Toyota Hilux.

Álvarez Castellano y un fallo mecánico

El ruso Pavel Lebedev (Can-Am) obtuvo el mejor registro del día, dejando a la española líder del Mundial, Cristina Gutierrez (Prototipo OT3), a una distancia de 20 segundos. El uzbeco Anvar Ergashev (Can-Am) fue tercero, capitalizando la posición de salida en medio de una jornada llena de polvo y con mucha dificultad.

José Luis Pena (Polaris) fue cuarto en el día, dejando al hispano argentino Fernando Álvarez Castellano junto a Antonio Gimeno en cuatro puesto a bordo del Can-Am Maverick XRS del South Racing pensando en las otras cuatro etapas más que en el riesgo de acabar con el trabajo en la primera. "A 90km del final falló el auto y se puso en modo de emergencia a 60 km/h y están revisando el auto. Antes habíamos cambiado los inyectores y mañana es etapa maratón", señaló a Campeones el madrileño radicado en Argentina.

Entre los prototipos livianos de clase T4 gana el estadounidense Austin Jones (Can-Am) por delante de la alemana Annet Fischer (Can-Am) y el italiano Eugenio Amos (Can-Am). En su incursión mundialista, el argentino Diego Martínez llevó al Maverick X3 hasta el 4° lugar en su clase, a 51m43s del líder, navegado por el experimentado Santiago Hansen.

Andújar gana en Quads

"La etapa era linda pero estamos muy cerca de los Autos y cuando nos pasa uno queda mucho polvo en el aire. Vamos a seguir disfrutando", contó Manuel Andújar desde el desierto kazajo. El joven piloto de Lobos dominó la acción en su categoría con el Yamaha Raptor 700 que le preparó esta carrera el equipo Dragon de Francia. Consiguió una renta de 5m20s respecto al ruso Aleksandr Maksimov (Yamaha) tras el recorrido del primer día. El experimentado Rafal Sonik (Yamaha) de Polonia es tercero a 15m56s del argentino ganador del último Rally Dakar.

En el mundillo de las dos ruedas se impone Ross Branch (Yamaha), el fichaje estrella que en los últimos tiempos selló la marca de los diapasones. El de Botswana consiguió en el primer día 2m11s respecto al austríaco Matthias Walkner (KTM) y 3m43s con relación al estadounidense Skyler Howes (Husqvarna).

El mendocino Franco Caimi (Hero) terminó el día en 8° lugar a 14m20s del líder, habiendo penado parte de la jornada entre los primeros pilotos que enfrentaron la etapa debido a su posición de salida en la mañana. Aún peor tarea debió realizar Luciano Benavides (Husqvarna), puesto que el salteño abrió pista y con ello cedió tanto tiempo que terminó la referencia del día a 22m19s de Branch, en el 11° puesto. Además, una caída en la sección de dunas cambó la perfecta alineación de la moto del menor de los Benavides, complicando el cierre del día para él.

Etapa de Autos

1. Mathieu Serradori (FRA)/Loic Minaudier (FRA) Century CR6 Buggy

03:23:58

2. Lucio Alvarez (ARG)/Armand Monleón (ESP) Toyota Hilux Overdrive

03:25:33

3. Ronan Chabot (FRA)/Gilles Pillot (FRA) Toyota Hilux Overdrive

03:30:52

4. Yazeed Al-Rajhi (SAU)/Dirk von Zitzewitz (DEU) Toyota Hilux Overdrive 

03:35:55

5. Mattias Ekström (SWE)/Emil Bergkvist (SWE) MINI John Cooper Works Buggy

03:38:11

Etapa de Motos

1. Ross Branch (BWA) Yamaha WRF 450

03:19:53

2. Matthias Walkner (AUT) KTM 450 Rally 

03:22:04

3. Skyler Howes (USA) Husqvarna HQV 450 Rally Replica

03:23:56

4. Adrien van Beveren (FRA) Yamaha WRF 450

03:27:20

5. Andrew Short (USA) Yamaha WRF 450

03:27:38

6. Joaquim Rodrigues (PRT) Hero 450 Rally 

03:30:13

7. Sam Sunderland (ARE) KTM 450 Rally           

03:30:44

8. Franco Caimi (ARG) Hero 450 Rally

03:34:13

9. Daniel Sanders (AUS) KTM 450 Rally

03:37:18

10. Sebastien Bühler (DEU) Hero 450 Rally 

03:39:21

11. Luciano Benavides (ARG) Husqvarna HQV 450 Rally Replica  

03:42:12

12. Augusto Cabini (ITA) Honda CRF 450 RS

05:43:23

Etapa de Quads

1. Manuel Andujar (ARG) Yamaha Raptor 700

04:26:11

2. Aleksandr Maksimov (RUS) Yamaha YMF 700R SE

04:31:31

3. Rafal Sonik (POL) Yamaha Raptor 700

04:44:07